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茶亭湘粤古道

朱永亮

  连州地处湘粤边区,北与湖南蓝山相邻,故两地素有“楚尾粤头”之称,而连通两地的古道,则由于其通过茶亭村,而被称为茶亭古道。自隋唐时连州已被誉为“岭南三州”之一,而当时这条经今东陂镇、茶亭村、丰阳镇至湖南蓝山县的古道,也开启了千年的文化旅程。自此官宦、文人、骚客接踵而至,在这条古道上留下了深沉的文化印记,到明清时茶亭古道已成为连接湘粤的干道之一,遂成为两省经济文化交流的纽带,正所谓“路通西北八百里,景占东南第一州”。而丰阳和东陂的石板古街,便是这条古道的组成部分。

  丰阳镇位于连州至蓝山的咽喉要道,丰阳古村则始建于南唐末年。公元975年南唐征南元帅吴敬元攻至连州,但因南唐旋灭故隐居丰阳,从而被奉为丰阳镇吴氏始祖。虽然丰阳几经战火洗礼与沧桑之变,但古村仍遗存着丰富的文化古迹,既有宋代人文景观,也有完好的明清建筑,是广东首批古村落之一。其中的吴氏宗祠及胜求、学忠等公祠,体现了我国古代族居社会的文化格局,而始建于北宋末的丰溪古庙、古榕和古戏台则更是古韵盎然。其由鹅卵石铺砌而成的两条古街宛转曲折,两旁店铺鳞次栉比,见证了明清时期丰阳古村的繁荣。

  东陂镇作为湘粤古驿道上的“明清商埠重镇”,则兴起于动荡的明末清初,至今已有近400年的历史。始建于清朝中叶的东陂石板街,素有“章龙”之称。其中心街道由青石板铺设而成,并建有直达东陂镇门的大道,故被当地人称之为“龙身”;石板两侧以鹅卵石镶嵌而成,形似龙鳞;而从中段分支的四条小巷,则形似龙爪。由镇子的路口放眼望去,街道蜿蜒幽回,其状如青色蛟龙腾飞于山清水秀的粤连大地。道路两旁的古老建筑遗迹,既有与古镇同时代的谢氏祠堂,有抗日名将冯达飞将军的故居,也有谢氏芝兰学堂和抗战时暨南大学文理学院的旧址。

  走在东陂古镇的石板街道上,除了可以感受到清秀幽静的环境,还能感到浓重的江南水乡气息,使人不仅留恋于石板路的幽回,而且忘返于西岸河的潺潺流水。在微风细雨中,凝视着一座座古朴飘逸的古建筑,其间所感受到的,既有潺潺流水之宁谧,又有当地镇民淳朴的民风、自立的精神,以及知足常乐的心态。东陂的一方水土不仅培育了这种内在精神,而且还养育了许多名士豪杰,从谢氏芝兰学堂走出的文人名士,与冯达飞将军抗日护国的事迹,正是“两楹揭丽簿,高榜挥金戈”的精彩诠释。

  茶亭古道作为明清时期连州古驿道之一,不仅有许多贡赋由这条古道运送至京畿,而且还有湘粤两地百姓间的物产交换与买卖。东陂人引以为豪的“东陂腊味”,原是丰阳的特产,但通过茶亭古道,东陂人将丰阳“腊肉”的工艺加以提升,形成了“东陂腊味”,并由此推向海外,足见茶亭古道对两镇之间的纽带作用。

  在这条古道上,频繁的物资交流已经发生巨大变化,肩扛单挑的运输方式已被现代化的交通工具所取代;而人们感受到的民风,则是古道上恒古未变的精彩乐章。



茶亭岭南古建筑


东陂的石板街道


东陂古街的石板路


东陂街的古石板台阶


丰阳镇门楼


明清东陂古街道