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宜乐西京古道

王 瑞

  宜乐古道,顾名思义,是郴州府宜章县通往岭南韶州府乐昌县之间的古道,也是古代西京古道的一段。今天位于广东省乐昌市境内的西京古道,大体可以划分为三路:一路是水路,从乐昌市坪石镇沿武江九泷十八滩西岸,经罗家渡韩泷祠(周憬庙),到达乐昌市泷口,这是当时乐昌县的主要水上交通运输线。另一路则由湖南的宜章县经乐昌县的武阳司、老坪石、梅花、云岩、大桥等镇到达乳源县;还有一路从老坪石过金鸡岭,往东北方向通往庆云镇、黄圃镇到达湖南省的宜章县和汝城县;往东南方向经户昌山村、蔚岭关、九峰镇、北乡镇到达乐昌市。

  九泷十八滩是位于乐昌市至坪石镇之间的武江河段,全长60公里,由于河道蜿蜒曲折,水流湍急,礁石林立,这也促使历代官员不断疏浚河道以利通航。汉灵帝熹平元年(公元171年),桂阳太守周憬组织民工整治河道,商道从此变得便捷起来,后人念其功德,便在河边建庙刻石,这就是在当地赫赫有名的周憬庙。从汉代至今,当地还保留着衣服湿的人禁止入庙的风俗,而乘船从此经过的人,皆下船拜祭,以求平安。

  除九泷十八摊的武江交通外,武江右岸的宜乐古道成为粤北山区进入乳源县的必经陆路通道。《广东新语》记载,唐宪宗元和十四年(公元819年),韩愈经宜乐古道到乐昌韩泷,亦因“乐昌泷险恶,舍舟出乳源”,这段古道穿越众多山岭,经过猴子岭段、梯云岭段古道直达乳源县,成为越过瑶山,直达武水下游的便捷之路。

  武江左岸的宜乐古道,星星点点地蜿蜒于崇山峻岭之中,如今在乐昌市庆云镇榴下村村口的一间泥墙结构土屋,便是过去宜乐古道旁常有的古道驿站。宜乐古道庆云镇段上,保存着一座相当完整的古村落——户昌山村,该村依山而建,村前有一口大水塘,水塘边的几十对围公石,则是村里考取功名者的历史见证。

  而位于户昌山村西北方向的宜乐古道上,还有李陈氏节孝坊。沿着田间的宜乐古道,古朴的青石板路似乎与小雨中的山峦融为一体,在穿越了数世纪的时光隧道之后,一座古朴的牌坊显现眼前。据《乐昌县志》记载:李陈氏是儒童李祚性之妻,为表彰其为夫守节几十年的事迹,当地官员奏明朝廷于道光九年(公元1829年)建成此牌坊。如今在古道上,只有一段刻有“苦节”的石碑依然矗立在往日的石板道上,石碑的其它部分则已经成为碎石块,静静地躺在青青的草丛中。

  位于乐昌市坪石镇西南方向的金鸡岭,则是西京古道宜乐段三路交通的相会处,金鸡岭下古代文人留墨的摩崖石刻,显示着宜乐古道昔日的繁忙。民国时期,粤汉铁路的修建使得古道再度焕发生机,粤汉铁路大体沿着宜乐古道的印迹,经过坪石镇南下,顺着武水的两岸,经乐昌达韶关而南下广州。

  今天坪石镇附近,公路、铁路纵横交错,仍然是粤北的交通咽喉,不过以往的青石古道早已被京珠高速公路和107国道所取代,现代化的交通通道依然在南岭山区里蜿蜒,不时响起的汽车喇叭声和火车的轰鸣声,回响于湘粤交界处的山间。



户昌山村的围公石


户昌山村古建筑


户昌山村古建筑房檐


户昌山村李氏宗祠问礼堂


户昌山村李姓进士匾额


户昌山的李氏宗祠


苦节牌坊上石狮子


榴下村古代驿站


蜿蜒在山间的宜乐古道



宜乐古道的石板路


宜乐古道上的苦节牌坊


宜乐古道上的石榴巷


杂草遮掩下的石板路