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猴子岭西京古道

斯 军

  在俊美而神奇的粤北山区,有一条千年古道贯穿其间。据《后汉书》记载,东汉建武二年(公元26年),桂阳太守卫飒开凿了从今广东英德市浛洸镇经乳源县至湖南郴州而达长安的道路,即西京古道。自此,岭南与中原的经济文化交流空前繁荣。

  西京古道猴子岭段,上接梯云岭路,下连乐昌坪石,全长2.5公里,为乳源境内最为崎岖险峻且保存完好的一段,附近红云镇人称其为猴子额,即山形如猴子额头。据《猴子岭石亭叙碑》记载:“自县城逾腊岭过风门五十里,许而上梯云山,又四十里许而至通济桥村。其前望壁立直上,崎岖最难行者,则信所呼猴子岭也。是岭也,上通三楚,下达百粤,必由之路。”此段古道,宽仅一米多,路面用石块、条石砌成,拾级而上,犹如盘蛇,令人无法想象这样的乡间小道会成为当时沟通岭南与中原的“南北高速”。

  未及猴子岭巅,有通济桥、观澜书院。通济桥,俗称大桥,位于今乳源县大桥镇大桥墩村前。据《乳源县志》记载,明正德七年(1512年),乡民尧仁捐献“素腴之田给之,而后桥甫成,图后人之济,出入便也,往来通也”。清乾隆二十六年(1761年)被洪水冲垮,乾隆二十九年(1764年)地方乡民集资重建。通济桥是明代以来西京古道途中的一处交通要津,如今在西京古道大桥段沿途两旁村庄聚居了众多的客家人,他们在漫长的历史长河中,形成了具有自身特色的生活习俗。在大桥河西畔,有一观澜书院。因正门前方一望滔滔奔流的大桥河水,波涛后浪推前浪,波澜起伏,故取名为“观澜”。书院为清乾隆五十八年(1793年)大桥许氏十四列贡生许景发所建。此书院具有“一进拱秀门,二进观澜门,三进明德堂,四进资深堂”之四进四合院式,可谓布局精湛。

  过通济桥沿原古道干线向北至大桥镇溪子背,猴子岭巅有心韩亭,岭下有仰止亭。心韩亭,清乾隆十八年(1753年)贡生罗正璠捐资兴建,“以停行者得为憩息”。古道骄阳,炎炎可畏,此亭设有施茶会,聊济行人。岭下之仰止亭,与心韩亭相去约3公里,此亭于清同治十一年(1872年)由地方乡民集资兴建,此两亭均为纪念韩愈。“一封朝奏九重天,夕贬潮阳路八千”,韩文公途经西京古道乳源段时,前路茫茫,人间的悲欢离合,此时韩公之心情又岂能为常人所能理解。当地人民为祭韩公在天之灵,便有了今天呈现在世人眼前的“心韩亭”——心向往之、“仰止亭”——高山仰止,表达了对这位“欲为圣明除弊事,肯将衰朽惜残年”好官吏的无限景仰,同时也给后人留下了韩公屈贬岭南的辛酸史。

  走下猴子岭,蓦然回首,古道在暮色中如蟒蛇般盘旋在野岭之中;石板上的凹印清晰可见,那是马蹄不断踩踏留下的印记,也是不该被遗忘的历史记忆。



古道上的仰止亭


古道上石板与心韩亭


观澜书院之拱秀门


观澜书院之紫薇门


猴子岭段的石板路


留下岁月记忆的凹形马蹄印


盘绕山岭的古道


群山环绕中的通济桥


通济桥旁的观澜书院


杂草丛生之今日古道